Comment éviter la surmédicalisation du patient âgé ?

How to avoid overmedicalization of the elderly patient ?

Auteurs
F. Benoît, K. Segers, C. Sergeant, J. Robberecht, J.-M. Meyts,R. Karmali et M. Surquin
Année
2018
Type d'article
Ethique et Economie
Keywords
ageing, Alzheimer disease, overdiagnosis, overmedicalization, subclinical hypothyroidism

Résumé

La surmédicalisation est un concept large, qui concerne également le patient âgé. Elle englobe à la fois le surdiagnostic et sa conséquence à savoir le surtraitement. Une sensibilisation à ce sujet a émergé depuis 2013, date du premier congrès " Preventing Overdiagnosis ". Actuellement, l’Evidence-Based Medicine ne permet pas d’éviter le surdiagnostic chez le patient âgé. En effet, la présence de caracté- ristiques gériatriques telles que les multiples comorbidités, la polymédication et la fragilité peut mener à l’élaboration d’un diagnostic erroné et à l’instauration d’un traitement potentiellement délétère. L’hypothyroïdie subclinique et la maladie d’Alzheimer sont deux exemples de pièges potentiels à l’interprétation de données biologiques et paracliniques pouvant mener à l’administration d’un traitement futile. Différentes pistes sont abordées pour identifier les causes de la surmédicalisation et mieux la prévenir.

Abstract

Over-medicalization is a broad concept, which also concerns the elderly patient. It encompasses both over-diagnosis and over-treatment. An increasing awareness of this issue has emerged since 2013, with the first " Preventing Overdiagnosis " conference. Currently, Evidence-Based Medicine does not prevent over-diagnosis. Indeed, the presence of geriatric characteristics such as multiple comorbidities, polypharmacy and frailty can lead to misdiagnosis and to potentially deleterious treatment. Subclinical hypothyroidism and Alzheimer’s disease are two examples of pitfalls in the interpretation of biological and para-clinical data that may lead to the administration of useless treatment. Different issues are discussed to identify the causes of over-medicalization and to better prevent it.

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